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Melanoma, cáncer de piel que aumenta cada vez más entre los jóvenes

Agencias .- El melanoma es la forma más agresiva de cáncer de piel1, que ha aumentado en población joven debido a la radiación acumulada durante la infancia y la adolescencia.2

• Si se detecta en sus fases tempranas, este tipo de cáncer es curable 100%3. Para ello, existen diferentes tratamientos como la inmunoterapia, que estimula el sistema inmunitario del cuerpo para luchar contra las células cancerosas.4

• Esta innovadora terapia está disponible para los pacientes que no cuentan con seguridad social en hospitales del sector salud que tienen la infraestructura y el personal para tratar el melanoma.

Cada año se registran en el mundo más de 320 mil nuevos casos y más de 57 mil muertes por melanoma5, la forma más agresiva de cáncer de piel1 que ocurre por mutaciones en las células productoras de melanina (melanocitos) que dan color a este órgano.6

Si bien la probabilidad de padecerlo aumenta con la edad, en los últimos años ha habido un incremento en jóvenes por la radiación ultravioleta (RUV) acumulada durante la infancia y la adolescencia; esto, debido a quemaduras solares frecuentes y al uso de cámaras de bronceado en las dos primeras décadas de vida, que es cuando se realiza del 50 al 80% del fotodaño cutáneo2.

En México, la población se expone de forma continua a la RUV desde temprana edad7, de ahí que la mortalidad general por melanoma se ha elevado 78% en más de 20 años1. Asimismo, se detectan en el país alrededor de mil casos de cáncer de piel8y 773 muertes anuales por este padecimiento9; los más vulnerables, personas con lunares, sistema inmune debilitado, de tez muy blanca, pecas o cabello claro, así como las que tienen antecedentes familiares o personales de este u otros tipos de cáncer.10

El Dr. José Manuel Celaya Velázquez, Director Médico de Bristol Myers Squibb México, indicó que el problema del aumento de casos radica en la falta de prevención y conocimiento tanto de los síntomas como de los factores de riesgo. Por ello, “es importante que las personas protejan su piel usando sombreros, lentes oscuros, filtro solar con factor de protección mínimo de 30, ropa de algodón o lino de manga larga11 y tener una exposición moderada al Sol, especialmente durante los meses de marzo a septiembre y entre las 11 y 4 pm (aun en días nublados), que es cuando el astro alcanza su máxima altura en el cielo”.12

El Global Solar Atlas pone a México entre los países con mayor radiación solar, siendo los estados del norte y del centro (como Coahuila o Guanajuato) los que presentan los índices UV más altos13. “En la CDMX, por ejemplo, recibimos 35% más radiación que en las costas debido a la altitud; pero, al estar en sitios de playa (como Quintana Roo), el daño es mayor porque se usa menos ropa”.14

Aunado a ello, la moda de lucir una piel dorada tiene un alto costo, sobre todo entre los jóvenes que pasan más tiempo asoleándose o en camas de bronceado pues, además de ser un factor de riesgo para melanoma, causa envejecimiento prematuro, daños a la vista y reacciones alérgicas.15 Así, después de 20 o 30 años comienzan a aparecer manchas y arrugas y, en el peor de los casos, cáncer14 que, si no se detecta y trata a tiempo, es potencialmente mortal al extenderse a ganglios linfáticos y órganos internos16 como pulmón, hígado, cerebro, huesos o tracto gastrointestinal.17

El Dr. Celaya dijo que la mayoría de las muertes por melanoma podrían evitarse siguiendo las recomendaciones descritas, acudiendo con el dermatólogo y vigilando la aparición de nuevos lunares o con características inusuales mediante la estrategia “ABCDE”: A (forma Asimétrica), B (Bordes desiguales), C (Cambios de color), D (Diámetro más grande) y E (Evolución en el tiempo como picazón o sangrado)18.

“La espalda es lugar común para un melanoma en los hombres y en las mujeres la parte inferior de la pierna. Sin embargo, los lunares pueden aparecer, además de la piel, en sitios poco visibles/accesibles. Por ello, además del dermatólogo y revisiones una vez al mes, se debe considerar ir con el dentista, el oftalmólogo y ginecólogo para que los busquen19”, expuso.

Explicó que hay diferentes tratamientos para el melanoma y, de acuerdo con la etapa, localización del tumor y salud general del paciente, pueden consistir en cirugía, radioterapia, quimioterapia, terapia dirigida e inmunoterapia20. Esta última es una reciente innovación que estimula el sistema inmunitario del cuerpo para luchar contra las células cancerosas4. Estudios han demostrado que al menos 20% de los pacientes tratados con estos medicamentos21, también llamados inhibidores de puestos de control20, vivieron tres años y algunos, incluso, hasta por más de 1021.

Por ello, hizo un llamado para que la gente tome conciencia sobre la importancia de prevenir y diagnosticar a tiempo el melanoma acudiendo a sus unidades de salud más cercanas, ya que en fases tempanas es 100% curable.

Reportero/Fuente: Excelsior.

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